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¿Cómo funciona la energía solar?

how does solar power work

El sol es la fuente originaria de toda la energía,1 y todos nos podemos beneficiar de sus recursos. Pero ¿cómo es que funcionan los paneles solares? ¿Cómo es que algo tan sencillo como un panel solar toma luz solar y la utiliza para energizar su horno, televisión y hasta su Xbox?

Básicamente, lo que pasa es que su sistema de paneles solares utiliza fotones para separar electrones de átomos. Los fotones son partículas de luz. El proceso de separar electrones de sus átomos crea electricidad solar.

Ahora aprendamos más acerca de cómo funcionan los paneles solares.

Estos son los cinco pasos que usted debe conocer:

1 – Los paneles solares captan luz solar

solar panesl on roof

Cada panel solar contiene celdas fotovoltaicas (PV, por sus siglas en inglés). Las celdas PV toman luz, o fotones, y la convierten a electricidad solar. Cuando la luz solar le pega al panel solar, las celdas PV producen electricidad de corriente directa (DC, por sus siglas en inglés). (Oiga… quiere conocer en más detalle la ciencia tras de esto? Vea la explicación de la NASA).

Todo esto está muy bien—pero la electricidad DC no puede energizar su casa por sí misma. Aquí es donde intervienen otras piezas del equipo de energía solar. ¡Pasemos a los inversores solares!

2 – Los inversores convierten energía solar a electricidad útil

Algunas configuraciones de sistemas de paneles solares tienen un solo inversor (frecuentemente denominado inversor “string” (cordel)) para todo el sistema. Algunos tienen un microinversor conectado atrás de cada panel solar. Lo más importante que hay que saber acerca de inversores es que convierten la electricidad DC de los paneles solares a electricidad de corriente alterna (AC, por sus siglas en inglés). Esta electricidad es la que energiza su casa. Ya vamos en camino.

3 – La electricidad solar se usa en la casa.

La electricidad corre a través de su medidor neto, se pone cómoda en su casa, y energiza sus enseres. Funciona como funciona su electricidad tradicional hoy día—usted no tiene que cambiar nada. Si sus paneles solares no producen suficiente energía para cubrir todas sus necesidades eléctricas, no se preocupe. Usted sigue conectado a la empresa pública tradicional a través de la red, así que usted puede tomar más energía de su empresa pública cuando la necesite, automáticamente. ¿Qué pasa si usted produce más energía eléctrica que la que consume? Veamos.

4 – La electricidad solar sobrante se va a la red pública

Podría parecerle contradictorio permanecer conectado a la red pública tradicional si usted tiene un sistema de energía solar, pero el quedarse conectado a la red pública tiene sus ventajas. Le permite usar cuanta electricidad usted necesite antes de enviar cualquier excedente de energía solar a su empresa pública. Los paneles solares generan electricidad cuando el sol está alumbrando, pero nosotros usamos electricidad de noche también, cuando no estamos produciendo energía solar. Por eso es importante quedarse conectado a la red pública. Funciona así:

5 – La Electricidad Solar es medida por el medidor neto

digital net meter

Para esta última parte, usted necesitará saber qué es un contrato de medición neta. La medición neta es cuando su empresa pública conviene en darle créditos energéticos por cualquier excedente de electricidad que usted produzca y entregue a la red pública. En algunos casos, estos créditos energéticos pueden continuar vigentes para poderlos acumular a largo plazo, y algunas empresas públicas hasta le girarán un cheque por los créditos de producción de energía.

El dispositivo de medición neta está instalado en la casa y mide la electricidad que va y viene de la red pública. Este medidor es similar al medidor eléctrico que usted probablemente tenga hoy día, pero mide energía que va en dos direcciones, en vez de solo una. ¿Tiene más preguntas? Obtenga más detalles específicos sobre la medición neta aquí.

Una nota sobre medición neta

Es importante observar que si usted tiene un contrato de PPA compartido en el que usted paga por la energía solar que sus paneles producen, usted probablemente pague más por su energía solar en el verano. ¿Esto parecería ser al revés, cierto? Permítanos explicarle: el verano significa más luz solar, lo cual significa más producción solar. PERO la buena noticia es que como usted depende menos de la electricidad tradicional, debería resultar en una factura eléctrica total menor.

Ahora agregue a eso el valor de acumular créditos de medición neta, y si bien podría parecerle lento al principio, acaba por ahorrarle dinero a largo plazo. Como a los doce meses después de instalar su sistema de energía solar podrá empezar a ver el proceso de medición neta inclinarse a su favor.

Así es como funcionan los paneles solares

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Endnotes:

  1. https://www.eia.gov/energyexplained/index.cfm?page=solar_home

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