¿Qué es un Inversor Solar?

Usted está parado fuera de su casa, viendo su sistema de energía solar nuevo y estilizado, y usted observa un dispositivo que se parece a una computadora. Ese es su inversor solar. ¿Tiene curiosidad sobre qué hace? Bueno, nosotros le podemos decir. En este artículo, le explicaremos lo que es un inversor solar, qué hace, cómo funciona, y cuánto cuesta. Comencemos.

¿Qué es un inversor solar?

Lo hemos dicho antes y lo diremos de nuevo: si los paneles solares son los músculos de su sistema de energía solar, entonces el inversor es el cerebro. Un inversor solar es básicamente una computadora de bajo nivel—instalada junto con los otros componentes de su sistema de energía solar—que “invierte” su energía de corriente directa (DC) a corriente alterna (AC).

¿Qué hace un inversor solar?

Piense en su inversor solar como siendo un traductor.

Todos los cables eléctricos que recorren su casa portan o “hablan” AC. Sus enseres también hablan AC, igual que su red pública. Para que su sistema de energía solar envíe energía eléctrica ya sea a su casa o a la red pública, debe hablar AC—pero no lo hace. Sus paneles solares producen o “hablan” DC. ¡Recórcholis! Tenemos problema. ¡Diantre! No podemos usar nuestra energía solar porque habla otro “idioma”, ¿verdad? ¡No es verdad! SÍ podemos usar nuestra energía porque hemos instalado… (redoble de tambores por favor)…

...correcto...un inversor solar (tocar música inspiradora).

El propósito de este inversor solar exótico es traducir o “invertir” la energía solar—generada por sus paneles solares—de DC a AC para que su casa y la red pública la pueda usar. (Esa fue una metáfora complicada pero espero que usted tenga idea de lo que se trata.) Aparte de invertir energía de una forma a otra, su inversor sirve otro propósito.

Conecta su sistema de energía solar al internet, permitiéndole ingresar al Centro de Cuentas o a la app de Vivint Solar para Apple o Android para ver la cantidad de energía solar que su sistema está produciendo. Esto es especialmente útil si usted desea comparar su producción de energía solar con el consumo energético de su casa (la energía reflejada en su factura eléctrica).

¿Cuánto cuesta un inversor solar?

Igual que los paneles solares de techo, los inversores no caen en una categoría “uniforme” en lo que respecta a precios. Los inversores son tan fundamentales para un sistema de energía solar que bastantes empresas solares (incluyendo la nuestra) incluyen el costo del inversor en el precio global de un sistema de energía solar, lo cual hace complicado especificar el precio de un inversor. Usted puede encontrar inversores individuales en línea, pero sus precios varían bastante porque existen bastantes factores de costo, como por ejemplo:

- Dónde compra usted el inversor: dependiendo de dónde usted compra su inversor, el costo probablemente varíe debido a cosas como impuestos, transporte, disponibilidad, etc. Debido a que bastantes empresas solares incluyen el costo del inversor en el costo total del sistema, sus opciones de compra estarán limitadas a terceros minoristas que suministran equipos solares como los que hay en el mercado, para instalar el sistema de energía solar por su propia cuenta.

- El tamaño de su sistema de energía solar: generalmente hablando, entre más grande el sistema solar que usted tenga, más capacidad funcional deberá tener su inversor solar, y por lo tanto, será más caro. (Eso no es más que aritmética). Lo que más se debe tener en mente es que usted querrá algo que dure, así que sea selectivo en cuanto a costos, pero no a costa de la calidad.

- El tipo de contrato solar que usted haya seleccionado: su contrato solar dictará cómo usted opta por pagar por su energía solar y se basa en las opciones de contrato en su área. Si usted opta por firmar contrato con una empresa como Vivint Solar, el costo del equipo probablemente sea incluido en el costo global del sistema. Si no, usted probablemente tendrá que comprar el inversor de un tercero y tendrá que asumir el costo del resto del equipo solar. Generalmente hablando, y dependiendo de diferentes factores, los inversores pueden costar desde $1,500 a $20,000.

- Características especiales específicas a su área: Algunos inversores vienen con atributos especiales intrínsecos, como medidores de alta calidad (que a veces son requeridos por programas de incentivos estatales y que son más acertados respecto a producción de energía), fuentes de energía seguras (como SMA Sunnyboy) y configuraciones/funcionalidades más inteligentes (que son requeridas en ciertas jurisdicciones).

Para tener una mejor idea de las opciones de costos disponibles a propietarios residenciales con un sistema de Vivint Solar, revise los diferentes planes solares que ofrecemos y cómo funcionan.

Tipos de inversores solares

Hay bastantes fabricantes diferentes de inversores en el mercado, y la mayoría de las empresas ofrecen más de un modelo del inversor que suministran. El inversor que usted tendrá se basará en cosas como si usted firma contrato con una empresa, cómo pretende usar su inversor solar, y/o los requerimientos para solar residencial en su área.

Solar independiente vs. Empresa solar

La mayoría de las empresas entienden los requerimientos solares en cada área y probablemente escojan un inversor para usted. Vivint Solar se asocia con tres principales fabricantes de inversores: SolarEdge, Enphase, y Fronius. Cómo, dónde y cuándo usamos un inversor específico se basa en las razones que ya hemos dado. Entendemos la configuración del sistema de energía solar, cómo pretende usar su producción de energía, y las regulaciones de solar residencial en su área. Otras empresas podrían asociarse con los mismos fabricantes de inversores y/o con otros, con el mismo resultado. Si usted opta por irse por la vía solar por su propia cuenta en vez de hacerlo a través de una empresa solar, usted querrá hacer bastante investigación sobre el tipo de inversor que debería usar, y si es compatible con el resto de su sistema, las regulaciones de su área, etc.

Cómo usar su inversor

¿Tiene usted un sistema conectado a la red o desconectado de la red? Un sistema conectado a la red es uno que se conecta a la red pública, mientras que un sistema desconectado de la red trabaja independientemente de cualquier empresa pública. La forma en que usted opte por configurar su sistema dictará el tipo de inversor solar que usted use. ¿Está usted buscando poner una batería solar en vez de todo un sistema de energía solar? Si bien algunos de ellos se ven similares, en realidad son diferentes de los inversores específicamente diseñados para trabajar con paneles solares. Tenga en mente cómo planea usar su inversor al buscar opciones.

Regulaciones en su área

Algunas áreas tienen regulaciones específicas respecto a solar residencial. Por ejemplo, en Massachusetts, la legislación local ha puesto límites al tamaño de un sistema de energía solar que puede calificar para medición neta. Ese límite al tamaño del sistema se basa en la máxima producción de energía eléctrica del inversor (no de los paneles), porque eso fija la cantidad máxima de energía que su sistema puede enviar a la red pública en dado momento. Debido a esto, es posible tener su panel solar combinado a un tamaño de menos de 10 kW, pero con un inversor más potente que innecesariamente lo pondría encima de los 10 kW. Por ello—si usted opta por poner un sistema de energía solar por cuenta propia—es esencial que usted entienda todos los requerimientos de interconexión y legislativos en su área respecto a medición neta y los programas de incentivos aplicables.

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