¿Qué son Tarifas “Horario de Uso” (TOU, por sus siglas en inglés)?

Nuestra demanda por electricidad es insaciable. Nuestras casas, negocios y ciudades dependen de suministradores de energía para mantener las luces encendidas. Uno de los retos más grandes que las empresas públicas encaran es satisfacer períodos diarios y estacionales de alta demanda. Estos períodos “pico” ponen bastante estrés sobre la red pública, y fuerzan a las empresas públicas a recurrir al gas natural o combustibles fósiles para satisfacer la demanda, sabiendo que con sus subproductos se contamina el medio ambiente.

Para inducir a clientes a usar menos energía durante períodos pico, muchas empresas públicas están implementando tarifas “Horario de Uso” (TOU, por sus siglas en inglés). También se conocen como tarifas Basadas en Horarios.

Bajo las tarifas TOU, las empresas públicas cobran a los clientes cuánto y cuándo consumen electricidad de la empresa pública. Los horarios exactos del día, que se determinan siendo “pico” o “fuera de pico” varían de estación del año a estación del año, y de empresa pública a empresa pública. Las tarifas TOU también comúnmente varían entre días de semana y fines de semana. La electricidad utilizada durante las horas pico es cobrada a tarifa más alta que la electricidad usada durante horas fuera de pico, creando un incentivo para que los propietarios residenciales usen menos energía durante las horas pico. A continuación, un ejemplo de un plan residencial TOU de Southern California Edison1:

TOUrates

Como usted puede ver, este precio escalonado tiene la intención de alentar a clientes a usar electricidad cuando la demanda sobre la empresa pública sea baja, y desalentar su uso cuando la demanda sea alta (y sea más caro para la empresa pública suministrar electricidad). Los precios fuera de pico típicamente son más bajos que la tarifa estándar que la empresa pública cobra a clientes no TOU. Afortunadamente, las empresas públicas no pueden ajustar las tarifas TOU sin la aprobación de la comisión reguladora. Por esa razón, las programaciones TOU tienden a permanecer relativamente estables de año a año.

¿Qué Estados Ofrecen Tarifas TOU?

Casi cada estado y el Distrito de Columbia han adoptado algún tipo de programa TOU (Montana y Rhode Island siendo los únicos dos estados que no tienen un programa TOU; Massachusetts2 está a punto de dejar que venza el suyo). Donde sí hay, las tarifas TOU son opcionales para la mayoría de los clientes residenciales, con la excepción de clientes solares en California y Arizona, quienes deben escoger entre tarifas TOU o precios de demanda.3 (Precio de demanda es esencialmente cuando su factura se calcula conforme a la cantidad de energía más alta que usted usa en un período de 15 minutos durante un ciclo de facturación).

Algunos estados como California y Arizona están cambiando de manera que los precios TOU sean la norma, con una opción de no participar, en vez de opción de participar, para clientes residenciales. En el 2014, solamente un cuatro por ciento de los clientes residenciales estaban inscritos en un programa TOU4, posiblemente porque puede ser intimidante determinar cuál estructura tarifaria sea la más asequible.

¿Son las Tarifas TOU Buenas o Malas para Clientes?

Bajo una estructura tarifaria TOU, los clientes potencialmente tienen más control sobre su factura, controlando cuánta electricidad usan durante horarios pico y fuera de pico. Desde luego, la mayoría de nosotros no vamos a desenchufar nuestra refrigeradora cada día durante horas pico, pero sí podríamos subir nuestro termostato unos pocos grados u optar por correr la secadora durante horas fuera de pico.

Para determinar si la estructura tarifaria TOU es la correcta para usted, mire su consumo eléctrico, buscando entender cuándo es que usted usa electricidad durante el día. Para determinar cuándo es que su casa usa la mayor cantidad de energía, tome nota de las horas en que usted normalmente está en casa y cuándo es que usted tiende a usar sus enseres – especialmente los que usan bastante energía, como los calentadores y acondicionadores de aire, calentadores de agua, lavaplatos, lavadoras y secadoras de ropa. Si usted tiene un termostato inteligente o un monitor de energía residencial, usted puede ver el uso específico de energía conforme a hora del día. Entonces usted puede comparar su análisis con las tarifas TOU de su área para determinar cuánto de promedio podría pagar durante las horas pico y también durante las horas fuera de pico.

Recuerde, cada empresa pública tiene su propia estructura tarifaria TOU singular (aún diferentes áreas atendidas por la misma empresa pública podrían tener diferentes programaciones). Las tarifas TOU por lo general están desplegadas en el sitio web de su empresa pública – llame a su empresa pública si no está seguro si son ofrecidas o dónde encontrarlas. Las empresas públicas pueden ofrecer varias opciones de programas TOU y algunas hasta tienen herramienta de comparación para ayudar a calcular sus ahorros potenciales.

¿Cómo Puedo Maximizar Ahorros Bajo Tarifas TOU?

Si usted decide cambiar a tarifas TOU con su empresa pública, hay varias formas de hacer que las tarifas TOU funcionen ventajosamente para usted. A continuación le presentamos algunos consejos para minimizar su consumo de electricidad durante las horas pico y para ayudarle a aprovechar las tarifas fuera de pico bajas.

  • Programe el uso de energía para horas fuera de pico con enseres inteligentes. Hoy día, muchos enseres caseros mayores en el mercado vienen con configuraciones de inicios demorados o acceso remoto a controles. Esto significa que hasta los que pasamos lejos de casa la mayor parte del día podemos programar nuestros lavaplatos o secadoras para que corran durante las horas con las tarifas eléctricas más bajas. Algunos enseres inteligentes hasta pueden monitorear el uso de energía en su área y ¡automáticamente corren durante horas fuera de pico!

  • En los meses calientes de verano, el aire acondicionado es un gasto eléctrico grande para la mayoría de nosotros. Si su sistema de calor también es eléctrico, sus costos de calentar y enfriar probablemente sean la mayor parte de su factura eléctrica la mayor parte del año. Algunos termostatos inteligentes pueden programarse para correr menos durante horas pico sin que usted se acuerde de ajustarlos diariamente.

  • Algunos propietarios residenciales se benefician de una batería residencial – especialmente si tienen paneles solares (más sobre solar abajo). Las baterías residenciales pueden ser cargadas por sus paneles solares durante horas fuera de pico, permitiéndole usar la energía almacenada durante las horas pico tan caras. La razón de costo a beneficio variará por casa y área, pero para clientes solares, ciertamente vale la pena indagar.

  • Hablando de solar – esta probablemente sea la mejor manera de ahorrar con tarifas TOU. En el ejemplo de California arriba, por ejemplo, las tarifas más altas se dan durante las tardes de días de semana – justo cuando los paneles solares están generando más electricidad. Invertir en un sistema solar de techo permite a clientes saltarse las tarifas pico. El acopla una batería residencial a su sistema solar está rápidamente convirtiéndose en una de las mejoras formas de ahorrar dinero bajo las tarifas TOU.

  • La medición neta podría estar disponible en su área, lo cual lo compensa por devolver excedentes de electricidad de su sistema solar a la red pública durante horas pico. Por ejemplo, en California, los créditos de medición neta son calculados usando su programa TOU. Si usted exporta 1 kWh durante horas pico, usted recibe crédito por ese 1 kWh al precio pico.

Si usted cree que TOU le puede convenir, usted debería averiguar lo que su empresa pública ofrece. Algunas empresas públicas le permiten rastrear lo que usted habría pagado bajo la tarifa normal y reembolsarle la diferencia si usted acaba pagando más bajo la tarifa TOU. Las tarifas Horario de Uso probablemente se vuelvan más prominentes en muchas áreas.

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Notas de pie de documento:

  1. https://www.sce.com/wps/portal/home/residential/rates/Time-Of-Use-Residential-Rate-Plans
  2. https://www.utilitydive.com/news/massachusetts-approves-new-demand-charge-for-eversources-net-metering-cust/514477/
  3. https://www.greentechmedia.com/articles/read/arizona-public-service-solar-industry-reach-critical-settlement-in-content#gs.bvYSGbc
  4. https://www.utilitydive.com/news/rate-design-demand-charges-time-based-rates/419997/

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